Escoles Velles de Begur celebra 25 anys com a centre cultural

Escoles Velles de Begur commemora aquest mes d’abril el seu 25è aniversari com a centre cultural del municipi.

Per celebrar l’efemèride, l’Ajuntament ha organitzat entre divendres i dissabte vinent un programa d’actes, on destaquen divendres, a les 18 hores, la inauguració d’una exposició fotogràfica de les obres i inauguració del centre, complementada amb les orles de la llar d’infants i documents de l’Arxiu, i dissabte al matí una jornada de portes obertes per poder visitar l’edifici, que aplega la sala d’exposicions, la biblioteca, la llar d’infants, la ràdio municipal, l’arxiu històric i l’àrea de Cultura.

Abans, l’edifici havia acollit les escoles i els habitatges dels mestres. “Escoles Velles ha estat el motor per revitalitzar la vida cultural del poble”, ha recordat l’alcalde, Joan Loureiro, que confia que ho continuï essent durant molts anys més.

La mostra fotogràfica aplegarà imatges de les obres de remodelació, que es van iniciar l’any 1989, com també de l’acte inaugural, que va tenir lloc el diumenge 21 d’abril de 1991, a les 12 del migdia, i va comptar amb la presència de l’alcalde begurenc del moment, Carles Alsina, com també del de Girona, que era Joaquim Nadal. A part de l’exposició d’imatges, que es podrà veure fins al 7 de maig, s’han programat per divendres altres activitats. El primer acte serà una sessió musical per a nadons de 0 a 3 anys, a càrrec de Musinfant, a partir de les 10,30 hores al patí de l’equipament. A les 17 hores, hi haurà l’hora del conte, amb “Contes d’aniversari”, amb Olga Cercós a la biblioteca. I a les 19 hores, també a la biblioteca, hi haurà la presentació del llibre “Quan a totes les cases es treballava el suro. Palafrugell, Mont-ras i Begur (1940-1990”, de Sandra Bisbe.

La jornada de portes obertes per poder visitar l’immoble començarà a les 11hores i es perllongarà al llarg de dues hores. Al migdia, la Coral de Begur, sota la direcció de Jaume Marquès, actuarà a la biblioteca. I a la tarda, a partir de les 17 hores, al patí del centre, tindrà lloc el lliurament dels XXXI premis Vila de Begur de narrativa curta i del VIII concurs de cartells Fira d’Indians, que se celebrarà el primer cap de setmana de setembre i enguany arriba a la XIII edició. Durant el dissabte, el grup de teatre local Es Quinze farà diversos esquetxos. Després de l’entrega dels premis, hi haurà ball i ambientació musical.

Història

L’edifici de les Escoles Velles, construït a principi del segle XX, era una casa particular amb dos pisos del carrer de Bonaventura Carreras, al nucli antic, que tenia un hort a la part posterior. L’any 1956, l’Ajuntament va decidir adquirir l’immoble amb l’objectiu de convertir-lo en escoles públiques. L’any 1961, el govern local va decidir cedir l’equipament municipal al ministeri d’Educació de l’Estat espanyol. Les classes als infants del poble es van mantenir fins a l’any 1977, en què els alumnes van anar a les noves escoles que es van fer als afores del nucli urbà. Els mestres també van deixar els habitatges i, amb el temps, l’immoble va ser ocupat per una guarderia municipal a la primera planta, mentre els baixos es convertien en magatzem municipal. La resta estava abandonat.

L’any 1986, la cultura de Begur girava a l’entorn de dues entitats, el Casino Cultural i el grup Rialles, que comptaven ambdós amb el suport de l’Ajuntament. I aquell mateix any, es va plantejar, per primera vegada, la remodelació de les Escoles Velles. Es volia obrir la plaça com espai públic i aplegar a l’immoble la biblioteca, la guarderia i altres serveis culturals i socials. La biblioteca ocupava un espai de la planta baixa de l’Ajuntament, on també hi havia sales d’exposicions, si bé es va traslladar després provisionalment al Casino Cultural.

L’any 1987, el primer govern socialista, encapçalat per Carles Alsina, tenia en el seu programa la conversió de les Escoles Velles en centre cultural, descartant el que havia tirat endavant l’anterior govern a la masia Mas d’en Pinc. El projecte de rehabilitació, que van fer els arquitectes Lluís Maria Sanhelly i Josep Lluís Sanz, es va presentar al poble, en un acte celebrat al Casino Cultural, per la festa major de santa Reparada, patrona del municipi, de l’any 1988. El projecte preveia adequar-lo per mantenir, en millors condicions, la llar d’infants, i, al mateix temps, posar-hi la biblioteca, sales d’exposicions, l’arxiu i la ràdio municipal, que va entrar en servei el mateix dia de la inauguració. El projecte també preveia inicialment un museu de la història local. També preveia l’adequació del pati per fer-hi representacions i actuacions, com ja s’havia anat fent fins al moment.

La presentació del projecte es va fer després que fos aprovat pel ple de l’Ajuntament, reunit el 18 d’agost de 1988. El cost de la remodelació pujava a 55.413.000 pessetes. El projecte es va tramitar i durant la subhasta no es va presentar cap empresa. En quedar desert, el govern begurenc va decidir adjudicar les obres directament. El ple del 27 de juny de 1989 va atorgar les obres a l’empresa local Josep Lofra per 75.716.323 pessetes. Les obres es van iniciar passada la temporada estival. El cost final de les obres van rondar els 100 milions de pessetes (600.000 euros). Recentment, s’han eliminat les plaques de pedra de la façana de la planta baixa de l’immoble per seguretat.

Davant la inauguració del nou equipament, els mitjans gironins qualificaven les Escoles Velles de “centre obert a la cultura” o “macroespai cultural”. Begur comptava així amb una biblioteca adequada, una ràdio municipal i, al mateix temps, recuperava l’arxiu històric, que, des de l’any 1985, arran d’un conveni, es trobava dipositat a l’Arxiu Comarcal de la Bisbal d’Empordà. A més, la guarderia va poder millorar considerablement el seu espai i els seus serveis.